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Nadal supera la lesión e inspiró a Fritz a llegar a semifinales de Wimbledon

 07 julio, 2022

WIMBLEDON, Inglaterra 7 jul.- Con una mueca de dolor abdominal e incapaz de ejercer su habitual estilo implacable de tenis, Rafael Nadal pensó que podría necesitar dejar de jugar en los cuartos de final de Wimbledon contra Taylor Fritz.

En las gradas de la cancha central, el padre de Nadal agitaba los brazos, indicándole al 22 veces campeón de Grand Slam que renunciara. No es sorprendente, tal vez, que no escuchara. Nadal se quedó allí, ajustó su movimiento de servicio y su estrategia, y descubrió una manera de ganar.

Con gran parte de la multitud rugiendo y de pie después de los mejores golpes de Nadal, borró dos veces el déficit de un set contra el undécimo cabeza de serie Fritz y salió con 3-6, 7-5, 3-6, 7-5, 7-6 (10 -4) victoria del miércoles para alcanzar su octava semifinal en el All England Club.

“Durante muchos momentos”, dijo Nadal, “estuve pensando, ‘Tal vez no pueda terminar el partido’”.

“No sé exactamente lo que tengo. Está claro que algo no está bien”, dijo Nadal, quien se someterá a pruebas el jueves por un problema que surgió por primera vez hace casi una semana, pero empeoró mucho en el 3-1 en el primer set contra Fritz. “Obviamente estoy preocupado”.

La otra semifinal masculina es Novak Djokovic contra Cam Norrie. Las semifinales femeninas del jueves son la campeona de 2019 Simona Halep contra Elena Rybakina y Ons Jabeur contra Tatjana Maria. Halep eliminó a Amanda Anisimova 6-2, 6-4 y Rybakina derrotó a Ajla Tomljanovic 4-6, 6-2, 6-3.

Nadal llegó a la semifinal número 38 de su carrera al negar lo que habría sido la primera aparición de Fritz, quien venció a Nadal en la final de cancha dura en Indian Wells, California, en marzo. Eso puso fin a una racha de 20 victorias consecutivas de Nadal, que ese día se vio afectado por una dolorosa lesión en las costillas.

Esta vez, el problema era un músculo en el área del estómago, que tenía una cinta atlética. Nadal salió de la cancha con un entrenador por un tiempo muerto médico mientras ganaba 4-3 en el segundo set; Fritz caminó alrededor de la línea de fondo, esperando.

Un médico le dio unas pastillas a Nadal; el entrenador trató de relajar el músculo.

“No pueden hacer mucho”, dijo Nadal. “Nada se puede arreglar cuando tienes una cosa como esta”.

Cuando se reanudó la acción, Nadal claramente estaba comprometido. Era difícil no pensar: ¿Podría darse por vencido?

Nadal reconoció que eso pasó por su mente. Fritz también lo hizo.

“Definitivamente me hizo pensar un poco. Dejé de ser tan agresivo”, dijo el estadounidense de 24 años. “Siento que dejé que me afectara un poco”.

Casi entregó el segundo set de lo que se convertiría en un concurso de 4 horas y 21 minutos bajo un cielo de nubes de pizarra. Después de que Fritz se llevara el tercer set, su gran servicio se rompió tres veces en el siguiente.

De vez en cuando, Nadal veía pasar una pelota de la raqueta naranja de Fritz. Nadal no podía moverse como suele hacerlo. Sus característicos gruñidos de “¡Uhhhh!” eran raros. No generó el impulso habitual en sus servicios, que descendieron de un máximo de 120 mph a apenas más de 100 mph. Buscó terminar los intercambios con un golpe de derecha rápido o un drop shot, a veces con éxito, a menudo sin éxito.

Aún así, convocó lo mejor para el final, tomando una ventaja de 5-0 en el desempate final (el formato primero en 10, ganar por dos que comienza en 6-todo en un quinto set es nuevo en Wimbledon este año) y luego cinco de los últimos seis puntos.

¿La versión de Fritz del desempate? “Simplemente me destruyeron”, dijo.

“Probablemente duele más que cualquier pérdida que haya tenido”, dijo Fritz. “Después de que terminó el partido, estaba sentado allí y sentí ganas de llorar”.

Nadal extendió su marca invicta en los partidos de Grand Slam de 2022 a 19-0 mientras busca agregar un trofeo en Wimbledon a sus triunfos en el Abierto de Australia en enero y el Abierto de Francia en junio. A pesar de todo lo que ha logrado, el español de 36 años nunca ha ganado los primeros tres títulos de Slam de una temporada.

Nadal, que ganó Wimbledon en 2008 y 2010, lidera a Kyrgios 6-3 de cabeza a cabeza; son 1-todos en Wimbledon. En 2014, Kyrgios, que entonces solo tenía 19 años y ocupaba el puesto 144, se anunció al mundo al ganar; en 2019, Nadal tomó la revancha después de que Kyrgios estuvo en un pub local hasta altas horas de la madrugada la noche anterior.

“Siento que sería un tipo de encuentro delicioso para todos en todo el mundo”, dijo Kyrgios, que nunca tuvo miedo de una pequeña hipérbole, sobre enfrentarse a Nadal nuevamente. “Ese sería probablemente el partido más visto de todos los tiempos”.

Dele crédito a Kyrgios por su honestidad en este asunto, al menos: incluso él no pensó que este día llegaría alguna vez. Kyrgios se convirtió en el primer hombre no sembrado y en el ranking más bajo en llegar a los cuatro finalistas en el All England Club desde 2008 al jugar lo que, para él, equivale a un tipo de tenis moderado y eficiente contra Garin.

“Pensé que mi barco había zarpado”, dijo Kyrgios. “Obviamente, no hice las cosas muy bien al principio de mi carrera y es posible que haya desperdiciado esa pequeña ventana”.

Kyrgios, que ocupa el puesto 40, ha llamado más la atención por su comportamiento dentro y fuera de la cancha que por sus habilidades con la raqueta en la mano. Su partido contra el no cabeza de serie Garin se produjo un día después de que la policía de Canberra, Australia, dijera que Kyrgios comparecerá ante el tribunal el próximo mes para enfrentar una acusación de agresión común derivada de algo que sucedió en diciembre.

“Tengo muchos pensamientos, muchas cosas que quiero decir, mi punto de vista al respecto”, dijo Kyrgios en su conferencia de prensa posterior al partido. “Obviamente, mis abogados me han informado que no puedo decir nada en este momento”.

También vale la pena señalar lo bien que ha estado jugando Kyrgios. Su servicio, en particular, se encuentra entre los mejores del juego, superando regularmente las 130 mph, y anotó 17 aces contra Garín mientras le rompieron el servicio solo una vez, en el primer juego, en cero.

Sus grandes golpes de derecha también son geniales, pero poco más es convencional sobre Kyrgios. Un ejemplo: “No tengo entrenador”, dijo Kyrgios con una sonrisa. “Nunca le pondría esa carga a alguien”.