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Más de medio siglo de pasión por los bonsais

 21 noviembre, 2021

21 nov (EFE).- Lo que empezó con la lectura de un libro sobre los «árboles en miniatura» ha acabado, cincuenta años después, en una pasión en la que el cántabro Tomás Bustamante ha aprendido que «un bonsái siempre cuenta su historia, y el éxito de un cultivador es saber cuál es y seguirla».

Este hombre que ha sido veterinario, político, escritor y, sobre todo, amante de su Torrelavega natal, comenzó en 1977 a hojear un libro sobre bonsais y medio siglo después ha expuesto sus «árboles en miniatura» por toda España, Europa e, incluso, Japón.

Ahora le toca el turno a su ciudad, donde muestra estos días los 22 bonsáis más esplendorosos de su colección personal.

Su conocimiento del bonsái le ha cautivado tanto que siente por ellos lo mismo que cuando conoció a Sharon Stone, una pasión que mantiene intacta cada vez que se enfrenta a un nuevo ejemplar para ‘escuchar’ qué historia le quiere contar.

Veterano cultivador es la primera vez que presenta ante sus convecinos bonsáis de tejos, hayas, membrilleros, arces o granados en plenitud otoñal.

Tras esta muestra concurrirá con su mejor ejemplar en la Tantai de Vitoria de diciembre, en enero a la Exposición Nacional de Bonsáis, de Madrid, y en febrero a la Bonsai The Trophy, de Bélgica.

«Un bonsái no es de una sola persona. Los míos son de todos aquellos que a lo largo de su historia los han cultivado, diseñado, pinzado, alambrado o podado», asegura señalando a su mimado tejo (taxus baccata) llamado ‘El pequeño Buda’, que ha sido galardonado en diversos certámenes por su impresionante estampa.

Además, su colección está considerada como una de las mejores de España pues, además, exhibe un magnífico ejemplar de ‘Alerce del lago Michigan’, un árbol en lo alto de la montaña que sigue resistiendo a los embates del viento y cuyo tronco ha sido trabajado para simular una herida causada por un rayo.

En una entrevista con Efe, Tomás Bustamante recuerda que el inicio de su afición es anterior a que el expresidente Felipe González popularizase en España el mundo del bonsái, y en estos años ha llegado a tener cerca de 200 ejemplares aunque ahora prefiere centrarse en unos pocos menos para poder cuidarlos mejor.

Expertos en bonsáis de España como Andrés Álvarez Iglesias afirman de Tomás Bustamante que, a través de la experiencia y la paciencia, ha llevado su colección de árboles a un nivel digno de los mejores exposiciones internacionales, pues su jardín «Mimosa», de Torrelavega, es «un referente» en el cultivo.

Estudió con diversos maestros, en especial el japonés Akira Shimizu, y ahora es maestro de nuevas generaciones de cultivadores, a los que alecciona sobre técnicas para envejecer sus mimados bonsáis.

Con ellas se logran bonsáis longevos, como su haya japonesa con más de 220 años, todavía lejos de aquellos ejemplares que contempló durante su estancia en una convención en Omiya (Japón), en la que el maestro Shinji Suzuki presentó dos árboles de 450 años cada uno.

Bustamante es la cuarta generación en poseer este ejemplar de haya que, a su vez, él legará a otra persona que ya tiene decidida, para que pueda continuar ocupándose de él.

El trozo de Japón en Torrelavega que representa su taller y ahora una exposición adquiere estos días lo más bello del otoño, como su haya europea con unas diminutas hojas de color ocre y un sustrato con un musgo con tonalidades verdes y amarillos que hacen lucir aún más bonito el árbol.

Javier G. Paradelo, EFE.