EE.UU.: Pocos médicos hacen visitas a domicilio

16 de agosto de 2016
EE.UU.: Pocos médicos hacen visitas a domicilio

El aumento de la población geriátrica que ha decidido envejecer en sus casas ha provocado que se necesite un cambio en la forma en que el sistema de salud los atiende.

 

Reuters. Estados Unidos se enfrenta a una grave escasez de médicos y otros profesionales de la salud que estén dispuestos a hacer visitas a domicilio a un máximo de 4 millones de estadounidenses frágiles, muestra un estudio reciente.

El personal de salud aún tiene que adaptarse a las necesidades de las personas de edad avanzada que cada vez más optan por envejecer en su casa en lugar de en las instalaciones de enfermería, según el informe.

El estudio Health Affairs es uno de los primeros en examinar el uso de la atención médica en el hogar en los EE.UU. “Este trabajo realmente nos muestra que el acceso a la asistencia sanitaria en el hogar es muy limitada, muy concentrada y simplemente no está disponible para todos los que lo necesitan”, dijo Katherine Ornstein, profesora de geriatría y medicina paliativa en la Escuela Icahn de Medicina del Mount Sinai en Nueva York, en una entrevista telefónica. Ornstein no participó en el estudio.

En 2010, al menos el 53% de los estadounidenses vivían a más de 48 kilometros de distancia de proveedores de tiempo completo de la atención médica en el hogar, la investigación muestra. Algunos estados, incluyendo muchos en el Medio Oeste, no tenían profesionales sanitarios que realizaran 500 o más visitas al hogar al año.

Los investigadores utilizaron datos de 2012 y 2013 de pago de Medicare para identificar las visitas médicas en el hogar de profesionales sanitarios y se examinaron fuerza de trabajo y las variaciones geográficas.

Sólo alrededor de 470 proveedores de atención primaria, o alrededor del 9% de ellos, parecían dedicar sus prácticas para visitar a los pacientes en casa. Llevaron a cabo cerca de la mitad de los 1,7 millones de visitas a los hogares en 2012 y 2013, un promedio de alrededor de 1.600 visitas a domicilio de un año y se pagaron aproximadamente US$ 167.000 anualmente por Medicare, según el estudio.

Aunque investigaciones anteriores han demostrado que más estadounidenses más frágiles viven en casa que en los hogares de ancianos, siete veces más médicos de atención primaria visitaron los hogares de ancianos que las llamadas a domicilio.

Los médicos de medicina interna hicieron cerca de 8 millones de visitas a instalaciones de enfermería, en comparación con cerca de 500 mil visitas a hogares en 2012, según los datos. Medicare les pagó US$ 500 millones por las visitas de centros de enfermería, en comparación con US$ 50 millones para las visitas a domicilio.

“El patrón de la atención no coincide con el tamaño de la población”, dijo Ornstein. “No sólo no coincide, no se hizo (…). Estamos en este emocionante momento de la reforma de salud, y tenemos que desarrollar nuevos modelos de prestación de servicios”, dijo.

Los médicos visitaron los pacientes en su casa durante generaciones, Nengliang (Aaron) Yao, autor principal del estudio, dijo a Reuters Health.

Yao, profesor de política de salud en la Escuela de Medicina de la Universidad de Virginia en Charlottesville, añadió: “Este no es un nuevo modelo. Este es un modelo antiguo. En los viejos tiempos, el médico fue a visitar hogares de los pacientes a caballo “.

Los médicos descubren detalles acerca de las necesidades del paciente durante las visitas domiciliarias que es poco probable que vean en un consultorio médico, dijo Yao. Un geriatra le contó sobre una visita al hogar que reveló que un paciente no requería ninguna intervención médica, sólo un aparato de aire acondicionado.

“He hablado con muchos proveedores de servicios médicos a domicilio”, dijo Yao. “Están felices porque realmente sienten que ayudan a sus pacientes”.

Yao prevé una nueva especialidad médica: el cuidado de ancianos en el hogar.

Se espera que la combinación de mayor esperanza de vida y el envejecimiento de los baby boomers (nacidos entre 1946 y 1965) lleve el número de adultos mayores sin precedentes a un 20% de la población de EE.UU. en 2030, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.