Actividad física reduce en US$ 2.500 el gasto en salud de enfermos cardíacos

12 de septiembre de 2016
Actividad física reduce en US$ 2.500 el gasto en salud de enfermos cardíacos

¿Necesita otra razón para hacer ejercicio? Un nuevo estudio sugiere que el ejercicio regular se asocia significativamente con menores costos de salud para los pacientes de enfermedad cardíaca.

Los pacientes con enfermedades del corazón que hacían actividad física de moderada a vigorosa durante 30 minutos por lo menos cinco veces a la semana ahorraron un promedio de más de US$ 2.500 en los costes sanitarios anuales, encontró el estudio.

E incluso ratas de gimnasio sin cardiopatías pueden experimentar menores costos, según el estudio en la Revista de la Asociación Americana del Corazón.

“Los beneficios financieros con el ejercicio regular fueron notables en todo el espectro de riesgo, incluyendo aquellos con y sin enfermedad cardiovascular conocida”, dijo por correo electrónico el autor del estudio, el Dr. Khurram Nasir, director del Centro de Salud Avance y Resultados en Baptist Health South Florida.

Para la salud cardiovascular, la Asociación Americana del Corazón recomienda al menos 30 minutos de actividad aeróbica de intensidad moderada cinco días a la semana, o al menos 25 minutos de actividad aeróbica vigorosa tres días a la semana, o una combinación de los dos.

Moderada actividad – lo que provoca un ligero sudor, o sólo un modesto incremento en la respiración o del ritmo cardíaco – incluye caminar rápido, cortar el césped o limpieza pesada. La actividad vigorosa incluye correr o la marcha atlética, practicar natación o aeróbicos.

A pesar de que conseguir 150 minutos de ejercicio moderado a vigoroso cada semana se asocia con menos complicaciones y muertes por enfermedades del corazón, aproximadamente dos tercios de los pacientes con enfermedad del corazón todavía no puede conseguir esta cantidad de actividad física, anotan Nasir y sus colegas.

Para evaluar el impacto financiero del ejercicio en estos pacientes, los investigadores examinaron los datos de una encuesta nacional de 2012 a más de 26.000 adultos estadounidenses, con exclusión de las personas que tenían bajo peso, embarazada o no pueden caminar hasta 10 pasos.

En general, 1.896 de los participantes, o un 9%, tenían un diagnóstico de enfermedad cardiovascular, lo que representa 19,4 millones de adultos en todo el país.

Entre las personas sin enfermedad cardíaca, el 49% informó realizar por lo menos la cantidad mínima recomendada de ejercicio cada semana, en comparación con sólo el 32% de los pacientes con enfermedades cardiovasculares.

Las personas del estudio con la enfermedad cardiovascular -incluyendo enfermedad de la arteria coronaria, accidente cerebrovascular, ataque al corazón, latidos irregulares del corazón o enfermedad arterial periférica- tuvieron mayores costes sanitarios.

Sin embargo, el subgrupo de pacientes con enfermedad cardiovascular que se ejercitaban regularmente tenía costes sanitarios promedio más de US$ 2.500 más bajos que los que no cumplían con las directrices de ejercicio.

Esto es probablemente debido a las hospitalizaciones evitadas y visitas a urgencias, que puede ser bastante costoso, dijo Nasir.

Los participantes también fueron agrupados de acuerdo con su número de factores de riesgo cardiovascular, presión arterial alta, colesterol alto, diabetes, tabaquismo y obesidad.

Entre los participantes sanos, sin enfermedades del corazón y con no más de un factor de riesgo cardiovascular, los que se ejercitaban regularmente tenían costos médicos anuales promedio de cerca de US$ 500 más bajos que los que no hacían ejercicio.

La investigación sugiere que si sólo el 20% de los pacientes con enfermedad cardiovascular que no están recibiendo suficiente actividad física cumplieran con los objetivos del ejercicio, podría ahorrar hasta US$ 6 millones de dólares al año en costos de atención de la salud, dijo Nasir.

Las limitaciones del estudio incluyen su dependencia de los datos de la actividad física subjetivos que puede no ser exacta.

Las personas del estudio con la presión arterial alta no fueron clasificados como pacientes de enfermedades cardiovasculares, que pueden haber llevado a una subestimación del número de personas con la enfermedad y los posibles beneficios financieros de ejercicio, los autores reconocen.

Aun así, los resultados se suman a una gran cantidad de evidencia que sugiere que el ejercicio regular se asocia con menores costos de salud, dijo el Dr. Jorge Plutzky, director de cardiología preventiva en el Brigham and Women’s Hospital y la Escuela de Medicina de Harvard en Boston.

“El estudio podría reforzar la idea de que nunca es demasiado tarde para empezar y que los pacientes que han tenido problemas cardiovasculares no debe tener una actitud de que ya es demasiado tarde”, Plutzky, que no participó en el estudio, dijo por correo electrónico . “Por supuesto que cualquier programa de actividad física debe realizarse conjuntamente con la guía de un médico”.